“인테리어인줄 알았는데…” 코스트코 천장 파이프의 비밀

창고형 할인매장의 지평을 연 코스트코가 국내 빅3 대형마트를 누르고 2021년 1월 소비자 브랜드 평판 1위를 차지했다는 소식이 연일 화제입니다. 제한적인 결제방식, 철저한 멤버십 제도 등 사실 방문하기엔 진입장벽이 높은 편이지만, 코스트코만의 상품 구색과 저렴한 가격은 너무나도 매력적이죠.  특히 누구나 이용 가능한 가성비 넘치는 푸드코트 덕분에 코스트코를 방문해본 분들이 많을 거로 생각하는데요. 여러분, 그렇다면 혹시 코스트코에서 계산대마다 높이 솟아있는 긴 파이프가 천장까지 연결된 것 본 적 있으신가요? 그 파이프의 정체는 무엇일까요? 단순히 창고형 할인 매장의 인테리어 효과를 극대화하기 위해서 만든 것으로 생각하기 쉬울 텐데요. 크나큰 오해입니다. 비밀이 있어요. 바로 파이프 안에서 현찰이 돌아다닌다는 거죠. 이 길쭉한 파이프의 정체는 바로 현금 수송 파이프입니다. 계산대에 현금이 묵직하게 모이면 담당 캐셔분들이 모인 현금을 캡슐 안에 넣고 사진 속 파이프 안으로 쏴버립니다. 캐셔분들이 돈을 쏘아 올리면 돈은 파이프를 타고 천장을 돌아다니다가 금고에 떨어진다고 하네요. 코스트코의 결제 방식은 현대카드와 현금뿐이죠. 그래서 타 마트보다 상대적으로 현금 결제를 하는 고객의 비중이 큽니다. 현금 결제 고객이 많다 보니 계산대에 쌓이는 현금도 많아질 텐데요. 코스트코같이 방문객이 많은 대형마트에서 많은 액수의 현금을 매번 사람이 옮기기엔 분실할 위험도 있고, 돈의 무게도 만만찮다 보니 파이프를 사용하게 되었다고 합니다. 이 파이프의 정식 명칭은 ‘기송관’입니다. ‘에어슈터’라고도 불리는데요. 원리는 바로 공기의 압력입니다. 파이프 입구에 캡슐을 넣고 버튼을 누르면 캡슐이 파이프를 타고 쑥 올라갈 수 있도록 압력이 가해지는 거죠. 평소 하이퍼루프에 관심이 있던 분들이라면 이 원리를 이해하시는데 어려움이 없을 것 같습니다. 테슬라의 CEO 일론 머스크가 제안한 차세대 이동수단인 하이퍼루프 역시 같은 원리랍니다.     기송관의 개념은