국내 기업 ‘스카이 디지탈’이 개발
무한 동시 입력 가능, 빠른 반응 속도
성능대비 저렴한 가격으로 인기

키보드는 그 성능도 디자인도 천차 만별입니다. 단순 문서작성이나 웹 서핑이 목적이라면 기본적인 키보드만으로도 문제가 없습니다. 소음의 정도나 키보드의 높이 등 미세한 차이는 있겠지만 말이죠. 하지만 취미로 게임을 즐겨하는 분들이라면 조금이라도 더 매끄러운 조작이 가능한 키보드를 늘 찾아헤매기 마련인데요. 오늘은 2009년 탄생한 이후 10년 동안 꾸준히 사랑받는 가성비 최고의 키보드에 대해 알아보도록 하겠습니다.

◎스카이 디지탈의 명작, N-key 시리즈

오늘 소개할 키보드는 N-key 시리즈입니다. 10년 전 출시된 제품임에도 불구하고, 그 스펙에 있어서는 최근 쏟아져 나오는 신제품들에 밀리지 않는 것으로 명성이 자자하죠.

N-Key 시리즈의 제조사는 국내 기업인 ‘스카이 디지탈’입니다. 1999년 설립된 이 회사는 로지텍, 필립스 등 해외 브랜드의 사운드 카드를 독점 공급하고 각종 하드웨어들을 국내로 수입해 유통하면서 꾸준히 소비자들에게 눈도장을 찍어왔죠. 설립 6년 만인 2005년에는 자체 브랜드 ‘파워 스테이션’을 론칭하며 시장 점유율 1위를 달성합니다.

이후 자체 연구소를 세워 직접 제조 비중을 꾸준히 높여온 스카이 디지탈은 보안형 외장하드, 게이밍 키보드, HDTV 스신카드, HD 캡쳐카드, 메모리 카드 리더기 분야에서 기술적 우위를 확보하면서 입지를 굳힙니다. 특히 게이밍 키보드와 HDTV 수신카드는 소비자들이 꾸준히 찾는 히트 상품이자 스테디 셀러가 되었죠.

무한 동시입력, 빠른 반응 속도

그렇다면 게이머들에게 사랑받는다는 N-key 1의 특징은 무엇일까요? 게이밍에 특화된 키보드인 N-key 1은 일체형 멤브레인을 채용한 제품이며, 무한 동시입력이 가능합니다. 무한입력은 게이머들에게 있어 중요한 요소인데요. 모든 키가 무한입력이 가능해야 하는 것은 아니지만, 최소한의 조합키 사용이 가능해야 하죠. ‘동시입력’을 지원한다는 다른 키보드들이 특정 게임의 일부 키조합만을 지원하는 반면, NKey 1은 모든 키조압을 지원하기 때문에 새로 출시된 게임에도 무리없이 사용이 가능합니다.

빠른 반응 속도도 장점입니다. 게임 중에는 0.1초 차이가 승패로 직결되기도 하는데요. 같은 시점에 키를 누르더라도, 키보드의 반응 속도가 빠르다면 유리하겠죠. 한가지 키를 계속해서 누르고 있을 때의 ‘반복 속도’ 역시 타사 키보드 들에 비해 월등한 편입니다. 슈팅게임에서 평균적인 키보드들이 10 발을 쏘는 동안 N-Key 1은 20~30발을 쏠 수 있는 정도죠.

게임모드와 일반 모드가 구분되어 있으며, 게임 모드로 설정하면 윈도우 키를 잠금 상태로 바꿔 게임에 최적화된 상태를 유지할 수 있습니다. 게임 중 실수로 윈도우 키를 눌러 게임에서 빠져나오는 괴로움을 더 이상 겪지 않아도 되는 것이죠.

무한입력이 가능하고 반응속도가 빠른 키보드는 물론 N-key 외에도 다양합니다. 하지만 대체로 가격이 높은 편이죠. N-key1의 경쟁력은 저렴한 가격에 있습니다. 온라인 최저가 기준 3만 원 이하의 키보드들 중에서는 발군의 성능을 자랑한다고 볼 수 있죠.

◎ 5점 만점에 4.8점, 약점은 소음과 높이조절 장치

소비자들의 반응도 훌륭한 편입니다. N키보드는 출시 2년 만인 2011년 판매량 10만대를 돌파했죠. 리뷰도 대부분 호의적입니다. 네이버 쇼핑의 N-key1 사용자 총 평점은 5점 만점에 4.8 점을 기록했죠. 후기 작성자들은 ‘키감과 스페이스 바 크기, 반복 속도 모두가 마음에 든다’거나, ‘튼튼하고 묵직해서 오래 쓸 것 같다’, ‘5년째 이 제품만 사용중’이라며 만족감을 드러냈습니다.

저렴한 가격과 뛰어난 기술력을 갖춘 제품이 국내에서만 인정받을 리는 없겠죠. Nkeyboard 제품군은 대한민국 특허는 물론, 국제 특허 협력조약(Patent Cooperation Treaty)에 등록되었고 세계지적재산권기구에도 인증되었습니다.

물론 N-Key-1에도 약점은 있습니다. 자판을 두드릴 때 나는 소음이 아주 없지는 않은 편이라는 것이 구매자들이 공통적으로 지적한 단점인데요. 이는 함께 제공되는 실리콘 키스킨을 씌워두면 어느정도 해결이 되는 부분이라고 합니다. 키보드 높이 조절 장치가 고정이 잘 안되고 쉽게 접히거나 부러진다는 리뷰도 있었는데요. 또한 미끄럼 방지 패드가 그다지 제 역할을 하지 못한다는 불만을 제기한 구매자도 있었습니다.

지금까지 국내·외에서 두루 인정받는 스카이 디지탈의 N-key1 모델에 대해 알아보았습니다. 물론 약점도 존재하지만, 가격대비 성능 면에서 훌륭한 퍼포먼스를 보여주고 있다는 사실 만은 부정하기 힘들죠. 특히 해외 직수입 제품이 대부분이었던 시절, 국내 기업이 내부 회로 설계부터 외관 디자인까지 해낸 제품이라 의미가 깊은데요. N-key1이 10 년 뒤에도 여전히 사랑받고 있을지 궁금해지네요.