애플 제품 최대 생산지
중국 정저우 공장
애플, 생산지 이동 결정

출처: 조선비즈
출처: 뉴스1

애플 제품이 가장 많이 생산되고 있는 나라는 어디일까? 최근 신제품인 아이폰 14 프로와 아이폰 14 프로맥스가 주로 생산되고 있는 곳은 다름 아닌 ‘중국’이다. 아이폰 전체 생산량의 약 85%가 중국의 정저우 공장에서 생산되고 있다.

이렇게 애플 제품 생산을 전담하고 있는 중국의 정저우 공장에는 약 30만 명의 근로자가 일하고 있으며, 애플은 생산을 이 공장에 상당 부분 의존하고 있다. 만약, 이 공장의 가동에 문제가 발생하는 경우 애플은 생산량에 상당한 타격을 입을 수 있다.

이렇게 애플 제품의 핵심 생산지였던 중국. 그러나 최근 애플은 탈중국을 계획하고 있는 것으로 알려졌다. 이는 미국이 중국을 공급망에서 빼내려는 흐름과 일맥상통한다. 과연, 무엇이 애플을 중국에서 떠나게 만든 것일까?

출처: 연합뉴스

이는 다름 아닌, 중국의 규제 때문이다. 최근 중국은 ‘제로 코로나’ 정책을 펼치며, 감염자가 한 명이라도 나오면 지역을 폐쇄하는 등의 봉쇄책을 펼친 바 있다. 이렇게 강력한 통제 아래 봉쇄 지역의 공장들은 가동이 중단되며 막대한 경제적 손실을 입었다. 실제로 제로 코로나 정책으로 인해 중국의 경기는 빠른 속도로 둔화되고 있다고 한다.

이러한 ‘제로 코로나’ 정책을 애플 제품을 생산하는 ‘정저우 공장’도 피해 갈 순 없었다. 제로 코로나 봉쇄책으로 인해 정저우의 다수의 노동자는 공장을 탈출했으며, 이에 따라 인력을 새롭게 채용했으나 수당 문제와 방역 정책으로 인해 시위를 벌인 이후 생산 라인에서 이탈했다.

이렇게 공장 가동에 차질이 생기면서 애플은 막대한 손해를 입게 됐다. 애플의 올해 정저우 공장의 목표 생산량은 9,000만 대였으나 노동자들의 집단 탈출 사건 이후 8,400만 대밖에 생산하지 못해 약 600만 대의 타격을 입고 말았다.

출처: 연합뉴스

애플 제품의 핵심 생산지인 정저우 공장이 현재 중국의 ‘제로 코로나’ 정책으로 타격을 입자, 시장 분석가 다니엘 아이브스는 이러한 상황에 대해 “중국의 코로나19 정책이 애플 공급망에 직격탄이 되고 있다”라고 설명했다.

이렇게 애플은 중국의 강한 통제 정책으로 인해, 제품 생산에 차질이 생길 수도 있다는 점을 인지하게 되면서 중국 생산 의존도를 줄이기로 결심했다. 이에 따라 주요 제품의 생산지를 중국에서 인도나 베트남으로 이전하겠다는 입장을 밝힌 상태이다.

이러한 애플의 신정책에 대해, 한 애플 분석전문가는 그동안 애플의 인도 생산 비율은 한 자릿수에 불과했지만 앞으로는 약 생산 비중을 약 40~50%까지 늘릴 것이라고 전망했다. 또한 베트남에서도 스마트워치, 맥북 등을 비롯한 애플 제품의 생산량을 큰 폭으로 늘릴 것이라고 설명을 덧붙였다.

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출처: 글로벌이코노미픽

최근 중국의 봉쇄 정책으로 인해 막대한 손해를 입은 후, 중국을 떠나기로 결정한 애플. 그 의존도를 대폭 줄이는 것을 목표로 하고 있지만, 업계에서는 이것이 단기간 내에 이뤄지기는 어려울 것이라는 전망이다. 왜냐하면 현재 핵심 생산지를 이동하기 위해서는 기술력, 신제품을 개발할 수 있는 환경이 구축되어야 하는데, 최적화된 생산 환경을 갖추기까지는 어느 정도의 시간이 소요되기 때문이다. 업계에서는 단순 부품 조립 수준으로는 베트남, 인도의 생산 공장이 중국을 위협하지는 못할 것이라는 이야기가 나오고 있다.

즉, 애플이 완전히 탈중국을 하기 위해서는 베트남, 인도를 비롯한 새로운 생산기지에 현재 중국 수준의 인프라를 갖춰야 한다는 것이다. 또한 아이폰, 아이패드와 같은 복잡한 기기를 제조할 수 있는 숙련된 인재를 확보하는 과정도 필요하다.

현재 애플은 중국을 벗어나 공급망을 확대하겠다고 선언했으나 다양한 어려움에 봉착했다. 이러한 상황에 대해 전 애플의 운영 관리자, 케이트 화이트 헤드는 “애플이 필요로 하는 규모의 제품을 생산할 대체자를 찾는 것은 쉽지 않다”라는 분석을 내놓기도 했다.

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