강아지 공장 운영하던 아버지
유학 후 ‘긍정 훈련법’ 국내 도입해
매출 34억, 상품 가격에 갑론을박
최근 신사옥 올린 보듬 컴퍼니

instagram@hunter.kang

천만 애견인 시대가 열리며 반려동물에 아낌없이 투자하는 사람들이 더욱 늘어나고 있습니다. 애견 산업은 물론 금융업계, 패션업계에서도 이제 반려동물 시장 확대 가능성에 촉각을 곤두세우고 있죠. 국내 반려동물 보유 가구 비율은 23.7%, 그중 18%가 개를 키우고 있는데요. 유기견, 동물 학대 문제가 사회적으로 대두되며 더욱 건강하고 현명하게 애완견을 키우려는 이들이 늘고 있습니다.

애견인들 사이에서 가장 핫한 인물은 바로 강형욱 훈련사입니다. 반려견이 어떤 부분을 원하는지 알아채고 빠르게 훈련시키는 모습에 ‘개통령’이라는 별명까지 붙여졌습니다. 강 훈련사는 방송 출연뿐 아니라 사업체를 운영하며 그 영향력을 더욱 키워나가고 있는데요. 오늘은 개통령 강형욱 훈련사가 대표로 있는 보듬컴퍼니에 대해 알아보았습니다.

강형욱 훈련사의 과거 시절 / youtube ‘보듬 tv’, instagram@hunter.kang

◎ 강아지 공장 아들, 훈련사로 변신

어린 시절 강아지 공장을 운영하던 아버지 밑에서 자란 강형욱. 그는 아버지가 관리하던 공장의 케이지를 청소하며 반려견 훈련사라는 꿈을 키웠습니다. 이후 중학교 3학년이 되던 해에 강형욱은 사설 훈련소에 견습생으로 들어가 교육을 받았습니다. 꾸준히 공부하며 고등학교 역시 2주에 하루만 나가면 되는 방송통신고등학교를 선택했죠. 하지만 해당 훈련소는 반려견의 감정보다는 압박 훈련을 위주로 교육하던 곳이었습니다. 강형욱 역시 군 제대 전까지는 압박 훈련사로 활동한 것입니다.

그리고 2007년, 호주, 노르웨이 등 여러 훈련소로 유학을 떠났습니다. 유학 비용 마련을 위해 공사장 일용직 근무, 헬스장 아르바이트 등 힘든 시간을 견뎠죠. 그리고 스승 ‘안네 릴 크밤’을 만났습니다. 강아지의 상태를 이해하고 훈련시키는 긍정 훈련법을 배워 한국으로 다시 돌아왔습니다. 여러 공원을 돌며 무료로 반려견 교육을 진행하기도 했죠.

이후 방송 ‘세상에 나쁜 개는 없다’에 출연하며 국내 반려견 보호자들 사이에서 유명세를 얻었습니다. ‘개통령’이라는 별명으로 수많은 명장면을 탄생시켰죠. 실제로 강아지에 대한 애정으로 인분을 조금씩 먹고 건강을 확인해본 적도 있다고 밝힌 강형욱은 반려견의 이상행동은 보호자에게서 비롯된 것이라는 방식으로 접근하는데요. 시청자들은 오히려 보호자를 훈련시키는 것 같다는 반응을 보이기도 했습니다.

◎ 매출 34억, 보듬 컴퍼니 CEO

한국에 돌아와 무료로 반려견 보호자들에게 교육을 했던 강형욱은 체계적인 시스템과 시설을 갖춘 교육 사업을 시작합니다. 2014년 6월, 보듬 컴퍼니의 시초죠. 신사옥 이전까진 보듬 컴퍼니는 남양주시 덕소 캠퍼스와 강서구 마곡 캠퍼스 두 캠퍼스에서 운영되었습니다. 보듬 컴퍼니에선 주력하는 교육 사업 이외에도 국내 반려견들을 위한 각종 축제, 행사를 열며 또 하나의 반려인 커뮤니티를 형성하고 있습니다.

잡코리아에 공개된 보듬 컴퍼니의 연매출 / blog ‘보듬 컴퍼니’

약 20여 명의 직원으로 작년 기준 매출 34억 6,829만 원을 달성했는데요. 12.1%의 영업이익을 보이며 꾸준히 성장세를 보이고 있습니다. 강형욱은 과거 자신의 한 달 수입은 대기업 연봉 정도라 밝힌 바 있습니다.

강 훈련사는 유튜브 수익에 대해선 영상 제작에 들어가는 비용 정도만 벌고 있다고 밝혔다. / instagram@hunter.kang

각종 방송, 유튜브 활동 및 훈련사로 일하는 그이기에 회사 경영 방식에 대해선 알려진 바가 없는데요. 잡플래닛에 공개된 전 직원들의 리뷰를 살펴보았습니다. 연차 사용 및 근무 시간이 자유로우며 근무 환경 자체가 강아지 훈련에 대한 교육을 들을 수 있다는 점이 장점으로 언급됐죠. 단점으로는 직원 압박, 경영진에 대한 불만을 꼽았습니다.

instagram@hunter.kang

◎ 강형욱 만나려면… 교육 패키지 가격은?

보듬컴퍼니는 교육 사업에 주력하고 있습니다. 입마개, 가슴줄, 훈련용품 등 다양한 애견 훈련 관련 상품 판매 역시 부수적인 수입원으로 보입니다. 공식 홈페이지에 따르면 보듬교육방법은 온라인 교육 후 오프라인 교육 순으로 이뤄집니다. 기초 개념과 풀 패키지 영상 강의를 보며 보호자들은 이론을 습득하죠.

보듬 컴퍼니 교육 상품에 대한 반응은 두가지로 갈린다.

이후 개인 레슨과 워크숍을 통해 훈련사를 만나 교육을 받는데요. 실제로 강 훈련사가 가장 많이 듣는 질문 중 하나가 강습비와 관련한 질문이라고 합니다. 교육 상품 가격에 대한 평가는 갈렸습니다. 강 훈련사가 저명한 인물인데다 국내에서 유사한 서비스를 찾기 힘들어 그 정도의 가격은 당연하다는 쪽과 반려견을 위해 투자하긴 다소 높은 가격이라는 쪽으로 나눠졌죠.

보듬컴퍼니 공식 홈페이지

보듬컴퍼니 홈페이지에서 상품 가격을 확인해보았습니다. 교육 영상 365일 수강권, 강형욱 훈련사와 일대일 레슨 2회, 이외에 훈련사와 레슨 수강 등이 포함되어 있는 365일 마스터플랜 풀 패키지는 원가 739만 원에 할인을 적용하면 599만 원으로 약 600만 선입니다. 이외에 오프라인 레슨이 포함된 풀 패키지 상품의 가격은 약 200만 원, 150만 원 정도였죠. 영상 교육 90일 수강권의 가격은 원가 145만 원에 할인을 적용하면 39만 원 선이었습니다.

◎ 훈련사 CEO, 안락사 발언 논란도

강아지를 보듬는 교육법을 지향하는 강형욱이지만 이와 관련한 발언으로 논란이 되기도 했는데요. 2019년 한 아파트에서 폭스테리어가 3살 아이를 물어 공격한 사건이 있었습니다. 당시 강형욱은 보호자가 개를 키우지 못하도록 해야 한다며 사고 발생 가능성이 크다고 이야기했죠. 이후 이 개가 어려서부터 교육을 잘 받았다면 괜찮지만 이미 문제를 일으킨 전력이 많다면 안락사를 하는 것이 옳다고 견해를 밝혔습니다.

이에 일부 폭스테리어 반려인들은 특정 견종의 공격성을 일반화했다는 사실에 불편해했습니다. 강형욱은 논란을 직접 언급하며 주위 가족들이 무방비하게 물려보면 그렇게 이야기하지 못할 것이라며 “모든 폭스테리어가 사람을 공격하진 않는다. 물었다고 모두 안락사해서도 안된다”라고 입장을 고수했습니다.

보듬컴퍼니 신사옥 내부 / youtube ‘마미 수잔’, instagram@hunter.kang

◎ 입이 떡 벌어지는 신사옥 수준

최근 보듬 컴퍼니는 사옥을 이전하였습니다. 덕소 캠퍼스와 마곡 캠퍼스 운영을 종료했고 남양주시 오남읍에 신사옥을 세웠죠. 강형욱의 아내 수잔의 유튜브, 강형욱 SNS에서 그 모습을 살펴볼 수 있었습니다.

보듬컴퍼니 신사옥 내부 / youtube ‘마미 수잔’, blog ‘보듬 컴퍼니’

아내 수잔이 공개한 영상에서는 평소 쉽게 볼 수 없는 애견 간식 판매 자판기 등이 등장했습니다. 이외에도 지하주차장, 엘리베이터, 강아지가 출입할 수 있는 카페는 물론 어질리티를 할 수 있을 만큼 넓은 실내 공간이 눈에 띄었습니다. 알려진 바에 의하면 실내 공간이 1,000평에 야외 운동장이 700평 정도입니다. 학교를 모티브로 디자인한 이 건물은 강아지 관절을 고려해 곳곳에 고무 매트로 처리해두었습니다.

이렇게 개를 사랑하는 마음 하나로 국내 유일무이한 훈련사이자 한 기업의 CEO가 된 강형욱과 보듬 컴퍼니에 대해 알아보았는데요. 강압 훈련, 동물 학대 등 반려동물과 관련된 부정적 이슈가 자주 들려오는 요즘입니다. 진심으로 반려견과 소통하고 훈련시켜 더불어 살아나가는 데에는 강형욱 훈련사 뿐 아니라 천만 애견인들의 노력이 필요해 보이네요.