통 한우 값은 바다 건너온 수입산 소고비 보다 2~3배 정도 더 비쌉니다이마트 몰에서 조사한 결과에 따르면 수입산 등심 1kg의 가격은 14,400원인 반면에 한우는 100g이 만 원을 넘습니다대부분의 사람들은 우리나라 땅에서 국산 소로 유통되는 고기의 품질이 더 좋을 것이라고 생각해 한우가 비싸다고 생각합니다하지만 한우가 비싼 이유는 품질이 아니라 따로 있습니다.

◎ 외국의 넓은 목장규모의 경제 차이

한우가 수입산 소고기에 비해 비싼 이유는 일차적으로 땅 문제입니다미국이나 호주 등 외국의 경우에는 우리나라와 비교가 안될 정도로 거대한 규모의 목장에서 소를 키우고주 사료인 옥수수까지 쉽게 조달해 가격 경쟁력을 높일 수 있습니다수요량과 공급량이 많기 때문에 생산량이 많을 수록 생산 비용이 절감하는 규모의 경제가 우리나라보다 크게 작용하는 것이죠.

 미국 육류수출협회 관계자에 따르면 미국산 쇠고기는 대규모 생산이 가능하기 때문에 생산 비용이 많이 들지 않고 공급이 원활해 가격이 안정적일 수밖에 없다고 말했습니다실제로 미국의 경우 약 90만 축사에서 소를 키우고 있으며 목장의 면적은 190만 ㎢로 남한 면적의 19배에 달합니다또한 주 사료인 옥수수가 많이 생산되는 지역에서 소를 키워 사료 공급에 대한 부담이 우리나라보다 적습니다.

반면에 한우의 경우에는 산지가 많은 우리나라 지역 특성상 미국이나 호주의 축산 농가에 비해 규모의 경제를 실현하기 힘든 구조입니다옥수수와 같은 사료도 외국에서 전부 수입하는 일이 많기 때문에 생산 농가 인근에서 사료를 바로 구할 수 있는 외국에 비해 사료에 붙는 유통비가 훨씬 클 수밖에 없습니다.

◎ 한우가 거쳐야 하는 7단계의 유통

한우는 농가에서 소비자까지 총 7단계를 거쳐야 합니다우리나라의 소고기 유통과정은 소 주인이 우시장에 소를 팔면 도축장경매장가공장을 거쳐 도매상 소매상을 통해 소비자에게 판매되는 방식입니다따라서 유통 단계를 한 단계씩 거칠 때마다 마진이 붙어 소비자 가격이 높아집니다.

반면 수입 소고기는 사육부터 가공 그리고 공급까지 한 업체가 총괄하고 있습니다그렇지 않더라도 곡물밭비육장공장이 유기적으로 연결되어 있습니다덕분에 수입 소고기는 코스트코나 울워스 같은 대형 마트와 레스토랑까지 2~3단계만에 공급됩니다생산 단가가 낮은 데다 유통 단계까지 적으니 더 신선한 소고기를 한우보다 낮은 가격에 공급할 수 있죠.

더구나 우리나라와 미국/호주의 FTA 체결로 수입산 쇠고기의 관세가 갈수록 줄어들고 있는 상황입니다미국산 소고기는 기존 관세 40%에서 2012년부터 2.7%씩 조금씩 낮춰져 2027년에는 무관세가 될 예정입니다호주산 쇠고기도 올해부터 2.6%씩 낮춰져 2030년에 관세가 사라집니다해외에서 수입되는 소고기의 가격 경쟁력이 더욱 높아지는 것이죠.


  ◎ 앞으로의 한우 가격은?

한국농촌경제연구원 촉산 관측팀장의 연구에 따르면 한우는 공급량이 늘어나면 가격이 하락합니다실제로 2019년 한우 도축이 늘어나면서 한우 1등급 도매가격이 2018년보다 6.0% 하락했죠하지만 올해 한우의 주요 먹이인 거세우 출하 대기 물량이 많다는 점을 감안했을 때 2020년 도축 마릿수는 2019년 보다 증가해 가격이 낮아질 전망입니다.

하지만 이런 긍정적 신호에도 불구하고 한우 가격에 대한 위협요인으로 수입 쇠고기의 수입량을 경계해야 한다는 목소리가 높습니다. 미국 농무부 보고서에 따르면 우리나라의 2020년 쇠고기 수입량은 2019년 보다 증가할 것으로 전망됩니다이 경우 대량으로 들여오는 만큼 수입 쇠고기의 가격이 더 낮아질 것으로 예상됩니다.

전문가들은 이러한 외부적 요인들은 농가에서 조절할 수 없기 때문에 결국 한우 값을 낮추기 위해서는 생산비, 유통비 절감에서 답을 찾아야 한다고 전했습니다. 한편 현재의 백화점과 마트 중심의 프리미엄 유통망에서 벗어나 일반 소비자들이 한우 접근성을 높일 수 있도록 새로운 유통 시스템을 고안해야 할 것으로 보입니다.